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lunes, 10 de junio de 2013

Mi Encuentro con Federico Barbarroja

¿Asi que has venido a escuchar la historia de Federico Barbarroja? Será mejor que te pongas cómodo pues verás... es una gran historia. Pero bueno, todo en ese hombre era grandioso. Mi encuentro con Barbarroja fue uno bastante curioso y que marcó uno de los momentos más impactantes de mi niñez, que aún recuerdo como si hubiese sido ayer.

Cuando tenía nueve años, mis padres me regalaron mi primera computadora y con mis ahorros compré el videojuego que cambiaría el rumbo de mi vida. Todo aquél que haya jugado juegos de computadora conoce este juego pues es un clásico inmortal:



Esta obra de arte fue la que me ayudó a encontrar mi verdadera pasión y por la cual 10 años después decidí estudiar la carrera de Historia. Durante muchos años me he deleitado jugando este magnífico juego, que incluye campañas de personajes históricos como, por supuesto, Federico Barbarroja.

¿Pero quién era este hombre? Barbarroja era un hombre de grandes apetitos, grandes ambiciones y una gran, barba roja. Pero la pregunta - la pregunta que tú quieres saber - es: ¿era eso suficiente? ¿Es la voluntad de un hombre suficiente para forjar un imperio?

Barbarroja vivió y gobernó durante el siglo XII de nuestra era. Esta es la época de grandes castillos, imponentes fortalezas, poderosos caballeros e interminables Cruzadas. Barbarroja nació en la Alemania de ese entonces, pues no había un Sacro Imperio Romano Germánico en esos momentos, solo un puñado de revoltosas ciudades-estados. Estos dudosamente leales principados estaban más interesados en una confederación esparcida que en un imperio unificado.

Pero Barbarroja creía que él era el emperador por la voluntad de Dios, y tenía intenciones de devolver al Sacro Imperio Romano Germánico a su antigua gloria. Si eso significaba aplastar a todos los príncipes Alemanes, bueno, que así fuera. Llamaban a Barbarroja el azote de Europa. Pero él era tan buen diplomático como guerrero.


Unificó Alemania con algo más que su espada. Creó un código legal conocido como Paces Territoriales las cuales castigaban una variedad de crímenes y utilizaban un sistema para la solución de disputas con el objetivo de crear cortesía y urbanidad entre las tierras. Ayudó a los necesitados fijando un precio oficial para el grano después de cada cosecha.  Las provincias de Alemania se convirtieron pronto en las más prósperas y poderosas de Europa.  El Sacro Imperio Romano tuvo tanto éxito que amplió enseguida sus fronteras.

El Imperio estaba en pleno apogeo y su población crecía rápidamente. Los Alemanes talaron bosques, desecaron pantanos y hasta le arrebataron tierra al mar. Pero ni siquiera así tenían suficiente espacio. Si ocupaban la vasta Polonia, la presión en las fronteras del Imperio disminuiría. Tras conquistarla, Alemania fue unificada. Pero el Sacro Imperio Romano aún no estaba completo. Desde la época de Carlomagno, el Imperio reclamaba la posesión de Italia y, especialmente, de Roma.

En Roma, el Papa creía firmemente que era la Iglesia, y no el Emperador, quien tenía la máxima autoridad en el Imperio. Barbarroja no lograba convencer al Papa para que viera las cosas bajo su punto de vista, así que nombró a su propio Papa. Por si eso no bastaba, el Papa y el Antipapa se apresuraron a excomulgarse mutuamente. Al final, Barbarroja decidió recurrir a la política de las armas. Si el Papa no atendía a razones, puede que lo hiciera cuando dos mil caballeros Alemanes tomaran la península Itálica. 

La más grande de las ciudades del norte, la capital virtual de Lombardía, era Milán. Los señores de Milán eran tan orgullosos como belicosos. Barbarroja estaba decidido a arrasar Milán como advertencia al resto de ciudades Italianas y, en particular, al Papa de Roma. El mensaje era claro: el único y verdadero Emperador Romano era él, Federico Barbarroja.

Barbarroja no fue compasivo con los Milaneses. Como respuesta a un intento de negociación durante el asedio envió a los seis emisarios Italianos de vuelta a la ciudad. A cinco los había dejado ciegos, pero al sexto sólo le había cortado la nariz, para que pudiera guiar a los otros. La Italia del Norte fue conquistada sin piedad y puesta bajo el mando Imperial. Pero Italia no quería someterse. La destrucción de Milán sólo sirvió, en todo caso, para aumentar la furia de las ciudades Italianas contra el que sería su Emperador.

Tras arrasar Milán, Barbarroja continuó su camino de conquista hacia Pavia, donde fue coronado Rey de Italia recibiendo así la Corona de Hierro. Pero no dejes que las apariencias te engañen, la Corona de Hierro no es una corona cualquiera.


Tan elegante y decorada como la ves, el verdadero valor de esta corona no está en sus joyas si no en su aro central. La Corona de Hierro es una reliquia y una de las insignias más antiguas de la Cristiandad. Según la tradición, el delgado aro de hierro central que ves en la foto fue forjado usando ni más ni menos que uno de los cuatro clavos con que fue crucificado Jesucristo. Hoy todavía puedes ver esta corona en la Catedral de Monza, a las afueras de Milán.

Volviendo a la historia, mientras los guerreros del Emperador estaban presentes, la paz se mantenía. Pero el Emperador no podía estar en todos lados al mismo tiempo. Cuando iba a Italia, Alemania se inflamaba, y cuando volvía a Alemania, los Italianos volvían a conspirar. Milán había sido tomada, pero el resto de ciudades italianas se unió en una confederación llamada la Liga Lombarda, que tenía como propósito la destrucción de Barbarroja. Si Barbarroja pretendía que Italia formara parte del Sacro Imperio Romano, tenía que vencer a cada una de las ciudades de la Liga Lombarda. 

Tras seis campañas en Italia, Barbarroja estaba cansado de cruzar los Alpes. La lucha llegó a su fin con la firma del Tratado de Constanza, que afirmaba que el Papa y el Emperador tenían el mismo poder. Era una paz muy frágil, que no parecía que pudiera durar, pero en esos momentos el Papa murió. Al nuevo Papa le interesaba más lo que ocurría en las tierras del sur que las discusiones con el emperador. Porque en esos momentos los europeos estaban siendo expulsados de Tierra Santa. Había llegado el momento de una nueva Cruzada.

El Sacro Imperio Romano estaba culminado y, por el momento, Alemania e Italia juraban fidelidad a Barbarroja. Pero la paz no perduraría. Los estados cruzados de Palestina se estaban desmoronando. Un rey Sarraceno llamado Saladino había expulsado de sus castillos a todos y cada uno de los cruzados. El Papa propuso una nueva Cruzada antes de que la Tierra Santa volviera a ser de los Sarracenos. Increíblemente, Barbarroja accedió a llevar a cabo esta nueva Cruzada para el Papa, contra quien había luchado tan duramente. 



Los reyes Felipe de Francia y Ricardo Corazón de León de Inglaterra, ya estaban a bordo de los buques que los llevarían a Oriente Medio. Pero el ejército de Barbarroja era mucho más grande y no había una flota en Europa capaz de transportarlo. El Emperador tendría que ir por tierra hasta Constantinopla y, a través de las tierras Turcas, llegar a Jerusalén. Constantinopla era la capital del Imperio Bizantino, y una de las más gloriosas ciudades del mundo. El ejército de Barbarroja podría descansar y abastecerse en Bizancio antes de empezar la gran marcha.

El agotado ejército de Barbarroja había andado durante cientos de kilómetros a través de abruptas montañas bajo el sol de Junio. Así pues, al tropezarse con las rápidas aguas del río Göksu, los hombres se sintieron sorprendidos y agradecidos. Al llegar al río, el ejército comenzó a cruzarlo a través de un pequeño puente que pronto se llenó de tropas, lo que imposibilitaba a Barbarroja cruzar para alcanzar a la vanguardia de su ejército que ya iba muy por delante de él. Impaciente, Barbarroja decidió lanzarse al río a lomos de su caballo para cruzar el río pero la corriente los arrastró a caballo y jinete por igual. Ante las incrédulas tropas supervivientes, Barbarroja se ahogó. 


Algunos afirman que el emperador no pudo nadar por causa de su armadura de metal. Otros creen que su corazón de sesenta y siete años no aguantó más. Independientemente de la causa de su muerte, la Cruzada de Barbarroja terminó allí; ése fue el final del Sacro Emperador Romano.

Los soldados de Barbarroja estaban destrozados. Algunos caballeros se suicidaron. Otros se convirtieron al Islam y se unieron a los Sarracenos, convencidos de que el mismo Dios les había abandonado. A pesar de todo, quedaba un puñado de caballeros que todavía no quería abordar un barco para regresar a Europa. El cuerpo del poderoso Barbarroja fue sacado del río y guardado en vinagre en un barril. El ejército del Sacro Imperio Romano no se uniría a la Cruzada. Pero todavía tenían la oportunidad de obtener una pequeña victoria. Los guerreros supervivientes hicieron el voto de llevar el cuerpo de Barbarroja a Jerusalén. ¡Aunque muerto, el Emperador cumpliría su promesa!

Todo gran rey tiene su leyenda, desde Arturo hasta Barbarroja, que afirma que regresará algún día cuando su pueblo lo necesite. Los mitos y leyendas sobre el Emperador Dormido se han trasmitido en las historias populares Alemanas. Según la leyenda, Barbarroja no está muerto, solo dormido con sus caballeros en una cueva en la montaña Kyffhäuser, en Bavaria, Alemania. Y cuando los cuervos dejen de volar alrededor de la montaña, el Emperador se levantará y devolverá a Alemania su antigua grandeza. Según la historia también, su barba ha crecido hasta atravesar la mesa en la que está sentado. Sus ojos están medio cerrados en su sueño, pero de vez en cuando levanta su mano y envía a un muchacho a ver si los cuervos han cesado de volar.


El Sacro Imperio Romano no perduró. Volvió a deshacerse en retazos de pequeñas naciones. Algunos dirán que el reinado de Barbarroja fue un fracaso. Pero no hay mejor testamento de este hombre que el hecho que su voluntad fuera suficiente para mantener el Imperio unificado.

Es así que termina, un día como hoy, la vida e historia de Federico Barbarroja, el 10 de Junio de 1190. Es así también que termina la última misión de la campaña de Barbarroja en el videojuego del que les hablé antes. Una vez que la terminé, muy contento por haberlo logrado, cerré el juego, volví al escritorio de Windows y me llevé una pequeña sorpresa cuando miré a revisar la hora:


Sin darme cuenta, había jugado la última misión, donde muere el Emperador Barbarroja, justo el mismo día que dicho hecho sucedió 808 años atrás. Me quedé pasmado por unos segundos mirando al monitor, y por primera vez en mi vida me sentí parte de la Historia. Como cuando visitamos catedrales y nos paramos en el mismo altar donde algún Emperador fue coronado, o visitamos un museo donde nos sentamos en la misma silla donde algún rey alguna vez se sentó. Esos momentos que nos transportan al pasado y nos hacen sentir como si hubiéramos estado ahí mismo años, siglos o milenios atrás cuando algo importante sucedía. Ésta fue una de las chispas más grandes que despertaron en mí el interés y pasión por la Historia porque pude sentir los escalofríos en carne propia. Es gracias a sucesos como éste que mi interés creció y creció con los años hasta llegar al día de hoy que feliz y orgullosamente ya me he graduado de mi carrera de Historia. ¿Coincidencia?...

No lo creo.

viernes, 10 de mayo de 2013

Mexicanos y Mexicanas

No fue sino hasta que llegué a la universidad que por fin me explicaron lo inútil que es abordar la Historia a través de la memorización de fechas, lugares y nombres. Ésta es sin duda la principal razón por la que muchos en la escuela odiaban la materia de Historia tanto o casi tanto como las Matemáticas. Pero ese tema merece un post para sí mismo, por lo que lo dejaremos para otra ocasión.

A pesar de que la memorización de fechas es innecesaria en el estudio y conocimiento de la Historia, y más hoy en día que contamos con la infinita referencia del Internet en nuestros teléfonos celulares, hay ciertos sucesos cuyas fechas simplemente tenemos que saber de memoria por cultura general y por identidad nacional.

Por esta razón, hoy decidí traerles una simple lista con una breve descripción de las cinco fechas que todo Mexicano y Mexicana debe conocer y saber de memoria. Estoy seguro que ya dominarán algunas de éstas, pero no está de más dar un repaso y aprender una que otra novedad. En orden cronológico son:

1. Fundación de Tenochtitlán

Los historiadores no se ponen de acuerdo en el día y mes así que para motivos prácticos la fecha a recordar es el año 1325 a.D. Tenochtitlán fue la capital del Imperio Mexica (Azteca) y fue el escenario principal donde se llevó a cabo la conquista de México. Es importante conocer esta fecha para poder localizar a la cultura Mexica en la línea del tiempo.

2. Conquista de México

La Conquista fue un proceso de varios años pero la fecha específica que nos interesa recordar es el 13 de Agosto de 1521. Ese día, Hernán Cortés, con el apoyo de sus aliados indígenas lanzó el asalto final a la ciudad de Tenochtitlán, la cual se rindió bajo el mando de Cuauhtémoc, quien fue hecho prisionero durante la batalla. Así se selló la caída del Imperio Mexica y comenzaron 300 años de dominio Español en México conocidos como el Virreinato.

3. Independencia de México

Ésta es una fecha que seguramente todos conocen y recuerdan pues todos los años la celebramos con mucha euforia, comida, cuetes y bastante alcohol. Sin embargo, la Independencia de México como tal se compone de dos fechas que es necesario saber. La primera, y que es la familiar para todos, es el 16 de Septiembre de 1810. Fue en esa madrugada en la ciudad de Dolores, Guanajuato, que el cura Miguel Hidalgo y Costilla dio el famoso "Grito de Dolores", iniciando así el movimiento independentista contra el gobierno colonial Español. La segunda, y que es en realidad la verdadera fecha en que México declaró su independencia es el 27 de Septiembre de 1821. Ese día, Agustín de Iturbide consumó el movimiento de independencia cuando entró triunfante a la Ciudad de México al frente del Ejército Trigarante. Una manera fácil de recordar ambas fechas es tomar la que todos conocemos (16 de Septiembre de 1810) y sumarle 11 días y 11 años (27 de Septiembre de 1821).

4. La Revolución Mexicana

Éste es otro suceso con el que seguramente están muy familiarizados también; la fecha es el 20 de Noviembre de 1910. Ese día dio inicio el movimiento revolucionario liderado por Francisco I. Madero en la Ciudad de México, Emiliano Zapata en el sur del país y Francisco Villa en el norte contra la dictadura del General y Presidente Porfirio Díaz. A diferencia de la Independencia de México, la Revolución Mexicana no tiene un día final específico pues durante la década de 1920 aún seguía la inestabilidad política y golpes de estado en el gobierno. Por esta razón, solo es necesario memorizar su fecha de inicio.

5. Promulgación de la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos

El titular lo dice todo, la fecha a recordar es el 5 de Febrero de 1917, cuando el Congreso Constituyente promulgó la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos. Ésta es la Constitución que actualmente sigue rigiendo al país, aunque su contenido hoy en día difiere bastante del original pues se ha reformado más de 200 veces en sus casi 100 años de existencia. Cabe también destacar que ésta no fue la primera Constitución que tuvo México, desde los tiempos de la Independencia se han proclamado numerosas Cartas Magnas (Constituciones), Proclamaciones, Actas y Bases Orgánicas cuyo objetivo ha sido regir legalmente al país.

Espero encuentren esta lista útil para su cultura general como Mexicanos y Mexicanas. Después de todo, tenemos que conocer nuestra propia historia, la cual es muy rica, extensa y un dolor de cabeza para la memoria. Como lo dije al inicio, es innecesario memorizar fechas por montón, pero cuando se trata de las fechas de los sucesos que más han marcado la historia de nuestra nación, considero que debemos llevarlos en nuestra mente y no en nuestro celular; he aquí mi aporte para ayudar a cambiar eso.

jueves, 24 de marzo de 2011

Bandera a Medio Mástil

Como varios de ustedes se han dado cuenta, tengo también un profundo interés por el simbolismo. Hoy les voy a compartir otro pequeño dato cultural extraído de una experiencia de mi vida diaria, como normalmente me pasa.

Tres días a la semana camino hacia un edificio donde tomo algunas de mis clases. Este edificio tiene un jardín bastante grande en el frente y en donde hay banderas de muchos países así como la bandera de Estados Unidos, la del estado de Maryland y la de la Universidad de Maryland. Varias veces he notado que una o varias de estas banderas está colocada a medio mástil, por lo que decidí explicarles aquí el significado de eso.

Originalmente, ésta era una costumbre naval. La bandera se bajaba a la mitad del mástil como un signo de luto. Cuando toma lugar este evento, generalmente la bandera se baja despacio y acompañada por una ceremonia. En algunos países la bandera se baja solo una distancia equivalente a lo ancho de la bandera, pues esto simboliza el hacer espacio suficiente para la invisible "bandera de la muerte".


jueves, 19 de agosto de 2010

Los Húsares Alados

Si bien dicen que la guerra es horrible y que cualquier plaga o escoria es preferible a ella, yo les digo que la mera imagen de un Húsar Alado cargando es de las pocas excepciones que pueden hacer que la guerra sea muy bella. Si no me creen, véanlo ustedes mismos en otra de las magníficas obras de Mariusz Kozik:



Los Húsares Alados de Polonia son sin duda alguna mis unidades militares favoritas. Su vestimenta es simplemente una obra de arte que se vuelve irresistible cuando se mezcla con el heroismo romántico de una batalla. Y es que la historia de los Húsares Alados es una historia llena de grandes batallas, victorias heroicas y cargas épicas. Suena a historia de ciencia ficción, pero en realidad los Husaria, como también se les conoce, siempre combatieron a la hora de la verdad.

Por definición, un Húsar es una unidad de caballería ligera que se originó en Hungría alrededor del siglo XV a.D. Muchos autores opinan que los Húsares se originaron a partir de bandas de guerreros Serbios que cruzaron hacia Hungría después de la invasión Turca contra Serbia. Sin embargo, para mitad del siglo XVI en Polonia, los Húsares fueron transformados en caballería pesada y se convirtieron en la élite de todo el ejército Polaco-Lituano así como de Europa.

Los Húsares Alados estaban pesadamente armados. Su armamento consistía de una lanza llamada kopia, la cual era hueca para reducir su peso y ser más manejable. Estaba hecha de madera, con punta de hierro forjado y tenía una longitud de entre 4.5 y 6.15 metros de largo. Debajo de sus piernas izquierdas, los Húsares Alados llevaban una espada de estocada llamada koncerz; esta espada medía unos 1.6 metros de largo y se utilizaba como una lanza, para penetrar la armadura y no para cortar, de hecho, ni siquiera tenía filo en la hoja, solo una punta muy afilada para servir su propósito. Al lado izquierdo llevaban sus famosos sables, conocidos como szabla husarska, que eran sus armas de combate cuerpo a cuerpo. Al igual que muchas unidades de élite en la historia, como los Compañeros de Alejandro, los Húsares Alados llegaban a utilizar armas preferidas por sus individuos, asi como hachas, martillos y varios tipos de mazos. Añadido a sus armas, los Husaria también llevaban una o dos pistolas o carabinas que disparaban a corta distancia y antes de cargar con el objetivo de desorganizar las líneas frontales enemigas y hacer más devastadora la carga.

Su armadura consistía de un casco de origen Turco llamado szyszak, el cual tenía una protección para la nariz y la boca en forma de hoja. Esto le daba a los Húsares un aspecto aún mas intimidante, pues todo lo que se podía ver eran sus determinados ojos fijos en el objetivo. Como protección principal, contaban con una coraza de metal que les protegía el pecho y el cuello; así mismo, contaban con hombreras y protección para los ante-brazos. Utilizaban armadura para las rodillas, y debajo de sus muslos colocaban cotas de malla acolchonadas para darles comodidad. A pesar de estar sumamente protegidos, la armadura era bastante ligera; en conjunto, toda su armadura pesaba alrededor de unos 15 kg., lo que les permitía a los jinetes alcanzar velocidades bastante altas y hacer más efectiva la carga. Como toque exótico, los Húsares Alados solían llevar una piel de leopardo atada al cuerpo sobre su hombro izquierdo en forma de capa. El objetivo de ésta prenda era la de aterrorizar y confundir a los caballos enemigos, pues éstos le temen a esos animales salvajes a los que no están acostumbrados y captan la presencia de la piel del leopardo gracias a que su olfato es casi tan bueno como el de los perros.



Finalmente, tenemos la joya de la corona: las alas. Los Húsares Alados obtuvieron ese nombre debido a la práctica de utilizar un par de magníficas alas que les daban un aspecto aterrador; no solo los hacían parecer mucho más grandes de lo que en realidad eran, si no que además les daban la apariencia de feroces aves o águilas detrás de su presa. En un inicio, las alas estaban colocadas a los costados de los jinetes pero posteriormente fueron movidas hacia sus espaldas. Las alas estaban hechas sobre un marco de madera y las plumas eran comunmente de águila o de avestruz.



El propósito y uso de las alas ha sido muy estudiado y aún no es muy claro, sin embargo, hay muchas teorías sobre ellas. La primera y más antigua suguiere que las alas se anexaron para contrarrestar a los lanzadores de lazos Tátaros, quienes tendrían muchos problemas para atar a un Húsar Alado. Otra teoría muy común sugiere que las alas se anexaron ya que al cabalgar a altas velocidades, éstas producen un sonido muy fino y agudo que aterrorizaba a los caballos enemigos, quienes no estaban acostumbrados o entrenados para lidiar con eso. En viceversa, también se ha sugerido que las alas fueron anexadas para ensordecer a los propios caballos Polacos con el fin de nulificar los sonidos que hacían con instrumentos de madera los Otomanos y Tátaros.

Sin embargo, algunas de estas teorías fueron aparentemente descartadas en la década de 1970 durante el filme de la película "The Deluge", donde varias escenas que incluían cargas de Húsares Alados revelaron que las alas, al cabalgar a altas velocidades, desequilibraban al jinete al punto de casi tirarlo de la silla del caballo; así mismo, cuando las alas iban colocadas a los costados del jinete, frenaban el galope considerablemente cuando se iba a altas velocidades. Es por estas prácticas que se sugiere que las alas eran solo utilizadas durante ceremonias, marchas y eventos formales y nunca para la batalla.

Esta última conclusión es un poco difícil de digerir pues suena ilógico que los Húsares Alados hayan obtenido ese nombre y esa reputación solo por marchar en sus magníficas armaduras durante ceremonias y eventos importantes. Además, la gran mayoría de las obras de arte, tanto literarias como en pintura y tal vez musicales, representan a los Husaria portando sus alas en batalla. Dudo mucho que todos los artistas se hayan puesto de acuerdo a lo largo de los siglos para representarlos con alas si en realidad no eran usadas en batalla.



En cuanto a las tácticas de batalla, los Húsares Alados se adelantaron casi dos siglos al resto del mundo. La táctica que utilizaban se puede traducir como "ataque transversal". El gran general Ruso Aleksandr V. Suvorov desarrolló esta táctica para su ejército y es usualmente a quien se le da crédito por ella, pero como mencioné antes, los Polacos ya la utilizaban 200 años antes.

El "ataque transversal" se desarrolló como resultado de la necesidad. Durante la época de los piqueros y la pólvora, la caballería solía utilizar la táctica conocida como "caracolle", la cual consistía en cabalgar hacia el enemigo, entrar a rango de disparo, descargar las pistolas o carabinas y retirarse para recargar. Sin embargo, con el desarrollo de las formaciones que combinaban piqueros con mosqueteros, el "caracolle" se volvía inútil pues mientras los piqueros protegían a los mosqueteros de las cargas, éstos disparaban sus rifles y diezmaban a las compañías de caballería.

Como respuesta a ésto, los ingeniosos Polacos desarrollaron el "ataque transversal", el cual consistía en cargar de frente y a toda velocidad a través de las formaciones de mosqueteros y piqueros. Para lograr ésto sin ser masacrados por los piqueros, los Húsares Alados estaban armados con su larga kopia, esa lanza que les permitía golpear al piquero antes de que él alcanzara al jinete o a su caballo. Como resultado del impacto, los piqueros solían ser lanzados por los aires sobre los rangos traseros de la formación, lo cual aumentaba el desorden y el pánico y hacía más devastadora la carga.


La imagen es una pintura de la Batalla de Kircholm, peleada el 27 de Septiembre de 1605 entre los Polaco-Lituanos y los Suecos. Esta batalla es famosa por la decisiva carga de caballería pues ésta rompió con principios fundamentales de la estrategia militar. La pintura representa la carga de los Húsares Alados sobre la formación de piqueros Suecos. Utilizando la táctica de "ataque transversal", los Húsares Alados cargaron de frente y a todo galope contra ese muro de picas, algo que desde tiempo antiguos se ha considerado un ataque suicida. Pero gracias a su excelente táctica, armamento y disciplina, los Húsares Alados lograron penetrar la formación de piqueros y borrarla de la faz de la Tierra; un logro asombroso sin duda alguna.




La imagen que ven aquí arriba pertenece a la Batalla de Vienna, que tomó lugar el 11 de Semptiembre de 1683. Bajo el mando del rey Jan Sobieski III, 3,000 Húsares Alados cargaron a todo galope contra unos 200,000 Turcos Otomanos que estaban sitiando al ejército del Sacro Imperio Romano Germánico dentro de la ciudad de Vienna. La carga fue tan poderosa y devastadora que el ejército Otomano fue empujado hasta su bagaje de provisiones, como se ve en la imagen; unos momentos después, los Otomanos huyeron. La carga que los Húsares Alados hicieron ese día está considerada como una de las más grandes y épicas de la historia; pusieron en retirada a una fuerza casi 70 veces más grande y salvaron a la Europa Cristiana de la dominación Musulmana.

Finalmente, les quiero compartir un texto bastante famoso que narra detalladamente lo último que miles de Suecos, Cosacos y Turcos vieron:

"Mientras tu ejército está en formación de batalla, escaneas las líneas enemigas a través del campo. Jinetes en capas color carmesí comienzan su avance hacia tí, lento al principio, guardando la fuerza de sus caballos para los últimos momentos de la carga. A medida que el aproximado ejército gana velocidad, tus propios caballos se vuelven inquietos y un extraño silbido rugiente crece en el aire sobre el golpeteo de las herraduras. Tu estómago se contrae y un sudor frío te recorre. Montados en caballos, a 16 o 17 manos de altura, los aproximados jinetes parecen aún más gigantescos cuando ves imponentes alas de plumas de águila arquearse sobre sus cabezas de metal. Sobre los disciplinados rangos de poderosas figuras de hierro, aletean enormes estandartes mostrando imágenes de un águila blanca sobre un campo de sangre rojo y otros mostrando al Arcángel alado, Miguel. Fantásticas capas y ropas de lobo, tigre y pieles de leopardo hondean al rededor de cada soldado mientras continuan su ominoso ataque. Mientras comienzas tu contra-ataque, los caballeros galopantes bajan sus lanzas cubiertas en hojas de oro con fluyentes pendones para el impacto final. Te prometes a tí mismo que si sobrevives este día, nunca olvidarás tu encuentro con los Húsares Alados de Polonia"

martes, 23 de marzo de 2010

"Chivalry Is Not Dead"

Esa frase se traduce como "La Caballerosidad no está muerta". El otro día navegando por la página de uno de mis amigos, encontré esa frase en su perfil - "Chivalry is not dead", y me pregunté si de verdad estaba entendiendo el significado real de la frase o si solamente quería quedar bien ante una dama.

Desafortunadamente descubrí que la estaba utilizando para cortejar a la mujer tras la que anda y no pude evitar hacerle la aclaración. El significado de la palabra "caballería" se malinterpreta comunmente y en parte culpo a la ciencia ficción (Hollywood) y a Disney, pues por absurdo que suene es verdad.

La "Caballería" o "Caballerosidad" no significa abrirle la puerta a una dama, darle tu abrigo cuando tiene frío o ponerse de pie cada que entra o sale una mujer. Todas esas acciones están ligadas a la Caballería, pero representan otro ideal, el del "Amor Cortés".



La imagen describe lo que realmente es la Caballería. En la Edad Media, los Caballeros no solo requerían tener fuerza y hablidad para el combate, sino que también se esperaba de ellos que tuvieran un temperamento para su lado agresivo contrarrestándolo con su lado caballeroso. Pero no siempre fue así, el ideal del caballero virtuoso nació durante la corte de Leonor de Aquitania, antes de ella, los caballeros eran violentos y egoístas. Esto se debe a que antes del siglo XII a.D., los caballeros aún no eran una clase privilegiada sino que mas bien eran considerados campesinos guerreros que contribuían a la tarea de ayudar a los más necesitados pero que le sacaban bastante ventaja al proceso.

Fue hasta finales del siglo XII a.D. que esas viejas prácticas destructivas comenzaron una transición gradual hacia un sistema más civilizado y más honorable. Etienne de Fougeres, el entonces Obispo de Lisieus, creía que la nobleza era la única clase que podía formar parte del sistema especializado de Caballería y que una clase especial de guerreros sería necesaria para llevar a cabo los nuevos ideales. En 1241 a.D., Enrique III de Inglaterra le dió fuerza a la causa del Obispo y declaró que cualquier Inglés que poseyera cierta cantidad de propiedades, sería clasificado como Caballero.

Es así como nace el Código de Caballería, el cuál cabe mencionar que no era auténticamente un código a seguir sino mas bien era un sistema moral que iba más allá de las reglas del combate y que introdujo el concepto de la conducta caballerosa; algunas de las cualidades idealizadas por lo Caballeros eran el valor, la cortesía, el honor y más tarde, la galantería antes las mujeres.

Aquí les presento una lista del Código de Caballería; como mencioné antes, son simplemente preceptos morales por lo que no existe una lista definida pero estos son los más que pude encontrar:

  • Creerás en todas las enseñanzas de la Iglesia y observarás todas sus instrucciones.
  • Defenderás a la Iglesia.
  • Temerás a Dios y mantendrás Su Iglesia.
  • Respetarás todas las debilidades y tú mismo te constituirás como defensor de ellas.
  • Amarás la tierra en la que naciste.
  • No retrocederás ante tu enemigo.
  • Harás la guerra sin cesar y sin piedad contra el Infiel.
  • Llevarás a cabo escrupulosamente tus deberes feudales, siempre y cuando no contradigan las leyes de Dios.
  • Nunca mentiras y permanecerás fiel a tu palabra.
  • Serás generoso y darás abundantemente a todos.
  • Serás siempre y en todo lugar el campeón del Bien y lo Correcto contra el Mal y la Injusticia.
  • Vivirás para servir al Rey y a tu tierra.
  • Vivirás para defender la Corona, la tierra y todo a lo que le guardas cariño.
  • Servirás a tu señor con valor y fe.
  • Vivirás tu vida de tal manera que sea digna de respecto y honor.
  • Vivirás por la libertad, la justicia y todo lo que es bueno.
  • Nunca atacarás a un enemigo desarmado.
  • Nunca usarás tu arma contra un oponente que no sea igual a tí.
  • Nunca atacarás por detrás.
  • Socorrerás a las viudas y a los huérfanos.
  • Te abstendrás de causar daños u ofensas.
  • Vivirás con honor y por la gloria.
  • Rechazarás recompensas pecuniarias.
  • Evitarás mentirle a tu prójimo.
  • Evitarás hacer trampa.
  • Evitarás la tortura.
  • Pelearás porel bien de todos.
  • Mantendrás el honor de tus compañeros Caballeros.
  • Evitarás la injusticia, la mezquindad y el engaño.
  • Mantendrás tu fe.
  • Hablarás con la verdad en todo momento.
  • Perseverarás hasta el final en cada empresa que comiences.
  • Nunca rechazarás el reto de un igual.
  • Nunca le darás la espalda al enemigo.
  • Obedecerás la ley del Rey, de tu tierra y de la Caballería.
  • Administrarás justicia.
  • Protejerás al inocente.
  • Exhibirás autocontrol.
  • Mostrarás respeto ante la autoridad.
  • Respetarás a las mujeres.
  • Exhibirás coraje en tus palabras y en tus actos.
  • Defenderás al débil y al inocente.
  • Destruirás al mal en todas sus monstruosas formas.
  • Aplastarás a los monstruos que roban de la tierra y de la gente.
  • Pelearás con honor.
  • Vengarás a los explotados.
  • Nunca abandonarás a un amigo, aliado o a una causa noble.
  • Pelearás por los ideales del Rey, tu tierra y de la Caballería.
  • Morirás con valor.
  • Guardarás tu palabra de honor.
  • Mantendrás tus principios.
  • Nunca traicionarás la confianza o a un camarada.
  • Evitarás los engaños.
  • Respetarás la vida y la libertad.
  • Morirás con honor.
  • Exhibirás modales.
  • Serás cortés y atento.
  • Respetarás a los anfitriones, a las mujeres y al honor.
  • Serás leal a tu Rey, a tu tierra, a la libertad, al honor y al Código de Caballería.
  • Serás leal a tus amigos y a todos los que depositen confianza en tí.
Finalmente, las virtudes de los Caballeros del Código de Caballería fueron descritas en el siglo XIV por el Duque de Burgundía. Las palabras que utilizó para describir las virtudes de los Caballeros son:

  • Fe
  • Caridad
  • Justicia
  • Sagacidad
  • Prudencia
  • Temperamento
  • Resolución
  • Verdad
  • Libertad
  • Diligencia
  • Esperanza
  • Valor
Como podemos ver, la única mención que se hace a la mujer en la lista, dice que se les debe respetar, pero no más. Es por eso que utilizar la palabra "caballerosidad" para denotar el trato galante hacia una mujer es incorrecto. Una palabra más correcta sería "galantería" o "cortesía" y he aquí el porque.

Como les mencioné antes, el romance y el amor cortés están estrechamente relacionados con la Caballería y esos ideales fueron ampliamente utilizados durante la Edad Media. Había reglas muy estrictas para el amor cortés e incluso se le llegó a considerar un arte que fue practicado inicialmente por los miembros de las cortes Europeas en la Edad Media pero que después se extendió a todas las clases sociales de una manera muy curiosa que más adelante les relataré.

El amor cortés fue el gran ideal de la Edad Media pues le permitía a los Caballeros y a las damas mostrar su admiración mutua sin importar su estado marital. Era muy común que una dama le diera una prenda o artículo personal a un Caballero para que lo llevara consigo a la guerra o lo portara durante algún torneo importante y es asi como las dos partes se relacionaban más íntimamente.



Los orígenes del amor cortés son muy variados y es un poco difícil establecer un inicio claro pero por lo general se cree que dió inicio en Aquitania, Francia, en el siglo XII a.D. El ideal se extendió por Europa y se practicó en Inglaterra desde el siglo XIV hasta el siglo XVI. Durante este periodo, los matrimonios aún eran arreglados y tenían muy poco que ver con el amor. Un matrimonio exitoso era aquél que trajera ventajas y ganancias materiales para los participantes y sus familias.

Entonces, ¿cómo es que aparece el ideal del amor cortés?, la respuesta está en la guerra. La Edad Media es particularmente famosa por su contexto bélico entre Europeos y Europeos contra Árabes y Musulmanes. Durante este periodo, la gran mayoría de los hombres iban a la guerra a lugares distantes y cuando regresaban a casa, traían consigo nuevas ideas y costumbres que habían aprendido en sus viajes. Durante la Edad Media, los soldados que entraban en contacto con la cultura Árabe y Persa, se influenciaban por su idea espiritual de un amor deseado, la cuál llevaban de regreso a Europa y la daban a conocer. La gente aceptaba esta idea pues era bastante atractiva y es así como nace el amor cortés.

Una característica importante del amor cortés es que se consideraba inconsumable, es decir, que el amor que dos personas se pudieran tener, nunca iba a poder ser por diversos factores. Los trovadores de la Edad Media hacían un gran trabajo cantando canciones de amores incosumables por toda Europa, y es así como el ideal se expandió. Podríamos considerar esto como el inicio del romance tal y como lo conocemos.

Este nuevo Código de Amor Cortés fue uno bastante estricto, y los Caballeros y en general cualquiera que lo adoptara, debía seguirlo al pie de la letra. Una vez más, aquí les presento la lista del código según lo que logré recolectar:

  • Evitarás la avaricia como si fuese una pestilencia y adoptarás a su opuesto.
  • Mantendrás tu castidad por el bien de aquella a quien amas.
  • Nunca te esforzarás concienzudamente por romper un amor correcto en el que alguien mas ya está comprometido.
  • Nunca escogerás como amante a alguien con quien a tu sentido natural le daría vergüenza casarse.
  • Estarás completamente consciente de evitar falsedades.
  • No deberás tener a muchos que sepan de tu amorío.
  • Serás obediente a todas las cosas y peticiones de las damas.
  • Deberás esforzarte por aliarte al servicio del amor.
  • Cuando recibas o des consuelo, la modestia siempre debes tener presente.
  • No hablarás maldades.
  • No revelarás amoríos.
  • Serás atento y educado en todas tus cosas.
  • En la práctica de los consuelos del amor, no excederás los deseos de tu amante.
  • El matrimonio no es una excusa real para no amar.
  • Aquél que no es celoso no puede amar.
  • Nadie puede estar atado por un amor doble.
  • Es bien sabido que el amor siempre está creciendo o decreciendo.
  • No hay placer en aquello que un amante toma de su amada contra su voluntad.
  • Los muchachos no aman hasta que alcanzan la edad de la madurez.
  • Cuando un amante muere, una viudez de dos años es requierida por el sobreviviente.
  • Nadie debe ser privado del amor sin la mejor de las razones.
  • Nadie que no esté propulsado por las persuasiones del amor, no puede amar.
  • El amor es siempre un extraño en la casa de la avaricia.
  • Es impropio amar a una mujer con la que te avergüences de buscar el matrimonio.
  • Un verdadero amante no desea aceptar ningún otro amor que no sea el de su amada.
  • Cuando se hace público, el amor rara vez dura.
  • El logro fácil del amor lo hace de poco valor; el difícil logro del amor lo hace de mucho valor.
  • Un amante se vuelve pálido regularmente ante la presencia de su amada.
  • Cuando un amante vislumbra a su amada, su corazón comienza a palpitar.
  • Un nuevo amor pone a uno viejo en huída.
  • Un buen caracter por si solo hace a cualquier hombre digno de amar.
  • Si el amor disminuye, cae muy pronto y raramente revive.
  • Un hombre enamorado es siempre aprehensivo.
  • Verdaderos celos incrementan el sentimiento de amor.
  • Los celos incremetan cuando uno sospecha de su amante.
  • Aquél a quien el amor veja duerme y come muy poco.
  • Todo acto de un amante termina con el pensamiento de su amada.
  • Un verdadero amante no considera nada bueno excepto aquello que complazca a su amada.
  • El amor no le puede negar nada al amor.
  • Un amante nunca puede tener suficientes consuelos de su amada.
  • La mínima presunción causará que el amante sospeche a su amada.
  • Un hombre que está vejado por mucha pasión usalmente no ama de verdad.
  • Un verdadero amante está constantemente y sin interrupción poseído por el pensamiento de su amada.
  • Nada prohibe a una mujer de ser amada por dos hombres o a un hombre por dos mujeres.
Como ven, el amor cortés era algo bastante serio y que fue incluso elevado como ideal de una religión. Se le consideraba la fuente y el origen de todas las cosas buenas e incluso promovía el amor entre las diferentes clases sociales. Como les mencioné antes, esa expansión a todas las clases sociales fue muy curiosa puesto que violaba los preceptos de la Iglesia pero al mismo tiempo se le consideraba apropiada.

Digamos que había una mujer, hija de un comerciante y que era devota a la Iglesia y a la castidad; esa mujer sería digna del amor de un Caballero noble. Sin embargo, como lo mencioné antes, el "amor" en los matrimonios arreglados de la Edad Media era mas bien un deber que un regalo de aquellos que en verdad estaban enamorados. Por lo tanto, se podría decir que el amor cortés propiciaba la noción de que el adulterio era de admirarse, lo que parece ir en contra de la enseñanza de lealtad de la Iglesia.

El razonamiento es muy simple, por un lado el matrimonio era forzado y arreglado y por supuesto no había verdadero amor entre la pareja. Por otro lado, el amor cortés promovía el verdadero amor entre un hombre y una mujer. Entonces, un Caballero casado que se enamorara verdaderamente de alguna otra mujer, estaría aparentemente cometiendo un adulterio, pero irónicamente, ese adulterio es falso pues aquél matrimonio que no esté fundado en el amor, no es válido. Por lo tanto, el "adulterio" bajo las circunstancias que les he descrito, ¡era correcto!

Como ven, el Código de Caballería y el Código del Amor Cortés están estrechamente relacionados pero aún así hay que saber hacer la distinción. No podemos hablar de "Caballeros" o de "Caballerosidad" hoy en día para referirnos al trato gentil de las mujeres pues el contexto ha cambiado totalmente y el término en realidad se refiere a los Caballeros medievales en un contexto bélico. Sin embargo, aún nos llegan residuos de los ideales medievales de valor, cortesía, honor y galantería antes las mujeres y no debemos rechazarlos. Las cosas han cambiado pero aún es perfectamente correcto el abrirle la puerta a una mujer, el darle tu abrigo cuando tiene frío y el quitarse el sombrero ante su presencia; después de todo, todos queremos ser "Caballeros" y es lo correcto dejarnos serlo.